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Se você deixa de se deliciar com ele porque está de olho nos ponteiros da balança, saiba que o chocolate faz bem para a saúde e a beleza, além de regular o humor, abaixar a pressão arterial, reduzir as dores musculares, melhorar a pele e ajudar a visão

Por Malu Bonetto

A Associação Brasileira da Indústria de Chocolates, Cacau, Amendoim, Balas e Derivados (ABICAB) realizou uma parceria com a consultora de nutrição funcional Andrezza Botelho para apresentar os novos benefícios do chocolate para nossa saúde, bem-estar e beleza. É importante lembrar que, quanto maior a porcentagem de cacau, maiores serão os benefícios ao organismo além disso, é necessário que o consumo seja frequente, porém moderado, por volta de 30 gramas por dia, o que corresponde a um quadrado de um tablete com aproximadamente 170 gramas. Confira alguns dos benefícios…

* possui ação antioxidante e ajuda a evitar doenças cardiovasculares, além de contribuir para o aumento do HDL (colesterol bom) e reduzir inflamações, principalmente o meio amargo (que tem no mínimo 50% cacau).

* seu composto químico chamado triptofano, estimula a produção de serotonina no cérebro, neurotransmissor que induz sensações de prazer, diminuindo assim, a ansiedade e o estresse.

* quanto mais amargo for o chocolate, maior é o seu teor de cacau, e, portanto, a sua quantidade de flavonoides, substâncias que têm ação cardioprotetora.

* ajuda a diminuir o risco cardiovascular durante os exercícios físicos de média duração, pois facilita a vasodilatação, atenuando, assim, a pressão arterial induzida pelo exercício, o que ajuda em um melhor desempenho e eficiência no exercício.

* o cacau e seus derivados são ricos em polifenóis, entre eles a procianidina, potente vasodilatador que reduz a pressão arterial. Além disso, esse polifenol contribui para evitar o início da aterosclerose.

* o consumo de bebidas que contenham proteínas (leite, iogurte) e carboidratos do cacau logo após a prática de exercícios aeróbicos de longa duração (corridas, ciclismo, longas competições de nado, etc.) pode minimizar a dor muscular e facilitar a recuperação entre séries de treinamento. A explicação para esse benefício é a ação antioxidante dos flavonoides.

* por ser rico em cacau, e consequentemente em flavonoides, o chocolate possui efeito anti-inflamatório, antioxidante e vasodilatador que servem para conter distúrbios cerebrais depressivos, estabilizar o humor e melhorar atividades cognitivas relacionadas ao reflexo (por exemplo, em situações de reações rápidas, como pegar um objeto que está caindo do chão).

* o consumo regular de cacau tem ação foto-protetora significativa, ajudando a minimizar o aparecimento de manchas, psoríase, acne e até mesmo o câncer de pele. Porém, o chocolate não substitui de forma alguma o protetor solar – ele é apenas mais um recurso que pode reduzir os danos causados pelos raios UV à pele.

* ajuda a minimizar o estresse oxidativo, que é um dos principais fatores de deterioração da estrutura dérmica, retardando, assim, o envelhecimento prematuro da pele.

* o consumo frequente, porém, moderado (30 gramas diárias), de chocolate com 70% de cacau pode trazer benefícios para a saúde do coração e equilibrar a pressão arterial, ajudando a prevenir a pré-eclâmpsia, uma das principais complicações cardiovasculares durante a gestação.

* o chocolate dietético melhora o desempenho da insulina, hormônio responsável por manter o nível de açúcar no sangue dentro de padrões saudáveis, controlando o diabetes. Para quem não tem diabetes, o chocolate comum também tem o efeito positivo de regular o nível de açúcar, o que é muito importante para saúde.