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Cárie: mitos e verdades

A cárie pode se desenvolver de forma silenciosa, sem dor e, em muitos casos, só será identificada pelo exame radiográfico. Apesar de ser um problema relativamente comum e conhecido da população, muita gente ainda têm dúvidas sobre o assunto

Por Malu Bonetto

O açúcar é o grande vilão dos dentes.
VERDADE. Ao ingerir qualquer tipo de carboidrato, seja um doce ou macarrão, pães ou frutas, há o início da produção de um ácido que causa a lenta dissolução da estrutura mineral do dente e, consequentemente, no aparecimento da cárie.

Crianças têm mais cárie do que adultos.
MENTIRA. Na última década, entretanto, com a adição de flúor na água tratada de quase todos os lares brasileiros e o uso de selantes, a incidência de cárie foi drasticamente reduzida em crianças em idade escolar. Por outro lado, temos constatado um aumento na incidência de cárie entre idosos, muito provavelmente porque alguns dos medicamentos de uso contínuo produzem o efeito de ‘boca seca’ que, por sua vez, aumenta a população de bactérias na boca.

Refrigerante estraga os dentes.
VERDADE. Ingerir muitas bebidas e alimentos ácidos como sucos de frutas cítricas, refrigerantes e bebidas esportivas estraga os dentes. Portanto, segundo a dentista Katia Izola, professora da APCD (SP), é fundamental ter uma dieta equilibrada e adotar o hábito de fazer vários bochechos com água corrente durante o dia para evitar que a acidez da cavidade bucal não resulte no enfraquecimento dos dentes.

Toda cárie provoca dor.
MENTIRA. Em muitos casos, pontos pretos que vão se transformar em cárie ou ainda pequenas lesões são identificadas durante o check up odontológico sem que a pessoa tenha se queixado de dor. Mas, se não tratada logo ela pode atingir o nervo do dente e provocar uma dor bastante incômoda. Nesse caso, só o tratamento de canal resolverá o problema.

Quem usa aparelho tem mais cárie.
MENTIRA. Sabemos que o uso do aparelho requer cuidados redobrados com a higiene bucal mesmo porque é comum os alimentos se prenderem ao aparelho. “Como a falta de escovação adequada está diretamente ligada ao surgimento de cárie, é claro que essa pessoa estará mais sujeita a esse e outros tipos de doença do aparelho mastigatório”, diz. Mas se a higiene bucal for mantida em dia, não há risco de surgirem cáries por causa do uso do aparelho dentário.

Uma vez tratada, a cárie não surge mais.
VERDADE. No tratamento da cárie, cavidade do dente é restaurada com uma resina que tem determinada expectativa de vida útil e precisa ser trocada depois de alguns anos, mas, segundo Dra. Katia, nesse exato ponto não vai mais surgir outra cárie. Porém, se o paciente continuar a cuidar mal da higienização bucal, poderá surgir uma nova cárie ao lado ou em torno da antiga.

Preencher a cavidade com aspirina ajuda a reduzir a dor de um dente cariado.
MENTIRA. Isso é totalmente desaconselhado. Primeiramente, porque para surtir efeito contra a dor é preciso ingerir a aspirina. Depois, esse medicamento é ácido e sabemos que a acidez contribui ainda mais para a formação de cárie. Nesse caso, inclusive, a acidez do medicamento pode até queimar a gengiva e formar uma ferida ainda mais dolorosa.

Bolachas e salgadinhos provocam cárie.
VERDADE. Como dito anteriormente, os carboidratos se transformam em açúcar, aumentam a acidez da boca e favorecem o surgimento de cárie. Outro problema é que ao mastigá-los eles penetram entre os dentes dificultando a correta higienização. Além de eliminar esse hábito por questões de saúde em geral, o ideal é que a pessoa escove bem os dentes depois de ingerir esse tipo de alimento, fazendo uso também do fio dental.

Dentes sensíveis, geralmente, têm cárie.
MITO. A sensibilidade nos dentes pode ser provocada pelo desgaste do esmalte que, inclusive, piora se a pessoa emprega muita força na escovação. E, a acidez de alimentos e bebidas resulta em erosão dentária. Outra causa, segundo a cirurgiã-dentista é a ingestão de determinados medicamentos, bem como a existência de doenças como bulimia e refluxo gastresofágico. Por fim, até mesmo a retração da gengiva pode expor a raiz do dente e torná-lo mais sensível sem que haja cárie.